Circuit de Vilafranca del Penedès

Circuit de Vilafranca

EL BRESSOL DE LA FÓRMULA 1 A ESPANYA”

La primera carrera internacional de cotxes de l’estat espanyol,

El CIRCUIT de Vilafranca del Penedès és un circuit de velocitat, no permanent o temporal, situat entre carreteres públiques, sent per les seves característiques el primer i ÚNIC AL MÓN on es van celebrar TRES PREMIS INTERNACIONALS i que ha arribat a CENTENARI.

El CIRCUIT amb forma de perímetre triangular i amb una longitud de 14’790 quilòmetres, coincideix amb el traçat de diverses carreteres com són: N-340a, en el seu tram entre Vilafranca del Penedès i la Ràpita; el tram de la carretera BV-2176 de la Ràpita a la Múnia; el tram de carretera B-212 de la Múnia a Vilafranca del Penedès. No obstant també una part del tram de carretera BV-2176, entre la Ràpita i la Múnia pertany al municipi de l’Arboç i una part del tram de carretera B-212, entre la Múnia i Vilafranca del Penedès pertany al municipi de Sant Martí Sarroca. Implicant així a cinc municipis i dues províncies.

Orígens

Aquestes carreres van ser organitzades per la PENYA RHIN un grup d’amics en que hi havien des de notables industrials, membres de la burgesia, empresaris, enginyers, periodistes, ..., tots ells amants dels cotxes, la velocitat, les innovacions que van saber canalitzar aquesta demanda social organitzant, sense cap suport oficial, unes curses que van ser l’enveja i referent de tot Europa.

 Es reunien a la cafeteria, avui ja desapareguda, de la plaça Catalunya que es deia RHIN, d’aquí els hi va venir el seu nom. Van constituir-se en societat l’any 1916, en plena Primera Guerra Mundial, primer fent carreres entre ells, la cosa va anar a més fins que l’any 1921 de la mà de Joaquim Molins Figueras en organitzar premis internacionals.

Per aconseguir-ho van adaptar la reglamentació francesa a la prova, fet que va significar que aquestes curses quedessin incloses al “CALENDARI OFICIAL DEL BUREAU INTERNACIONAL”.

Buscant l’enclavament idoni per situar-hi el CIRCUIT, el soci Enric Ràfols Martí els va portar al Penedès, escollint el triangle de carreteres que uneix Vilafranca-Monjos-La Múnia. Sent on es va córrer la primera carrera internacional de cotxes de l’estat espanyol, que va ser la segona d’Europa desprès de la de París d’aquell mateix 1921.

Van realitzar-se tres edicions els anys 1921 – 1922 – 1923.

La cursa

En aquestes curses es van incorporar noves normatives, algunes vigents avui en dia, com el fet que cada marca de cotxes s’identifiqui amb un color específic, la cilindrada i pes dels vehicles, la limitació de temps per acabar la cursa, o bé que la sortida de tots els vehicles es fes de manera conjunta, com es va produir per primer cop l’any 1923.

Per tal de poder arranjar degudament el lloc per on transcorrerien les curses, van treballar-hi els millors enginyers i tècnics del moment, així van modificar l’amplada, van peraltar les corbes, van millorar amb la tècnica “MACADAM” el terra dels camins i carreteres, ..., tot amb pressupostos extraordinaris i amb resultats molt satisfactoris.

Es van projectar unes tribunes desmuntables que tenien una llargada de 135 metres, on ho cabien més de 6.000 persones, Vilafranca tenia 7.958 habitants. Tenien un apartat per acollir els corresponsals de premsa arribats a més de Catalunya, Espanya, França, Itàlia, Anglaterra, Àustria, Bèlgica, Alemanya i l’any 1922 dels EE.UU. On s’havia instal·lat telèfon i telègraf per poder enviar les cròniques quasi en temps real.

 A la cursa de 1923, es va instal·lar per primer cop, a l’estat espanyol, altaveus perquè el públic pogués estar en tot moment informat de com evolucionava la carrera.

Van ser curses molt populars on cada any van venir, per un sol dia més de 50.000 persones, a més de 2.000 cotxes. Són xifres de fa 100 anys. Eren tan populars que la cursa celebrada el 21 d’octubre de 1923, en coincidir la seva data amb la del partit entre el C.F. Barcelona i l’Europa, la Federació de futbol el va ajornar perquè els aficionats poguessin venir a presenciar la carrera del CIRCUIT DE VILAFRANCA.

Aquest va ser un projecte estratègic que va situar el Penedès en el centre mundial de l’automobilisme, que va atreure persones de tot el món, però que, malauradament, ha quedat oblidat. Tot i que es va parlar de fer-lo permanent amb un pressupost de 1.300.000 pessetes

Més coses

 D’entre els circuits més importants d’Europa inaugurats als anys vint tenim:

  • Circuit de VILAFRANCA DEL PENEDÈS, a Catalunya, de l’any 1921.
  • Circuit de MONZA, a Itàlia, de l’any 1922.          
  • Circuit de LE MANS, a França, de l’any 1923.
  • Circuit de LASARTE, al País Basc, de l’any 1924.
  • Circuit de SPA-FRACORCHAMPS, a Bèlgica, de l’any 1925.
  • Circuit de NÜRBURGRING, a Alemanya, de l’any 1927.
  • Circuit de MONTECARLO, a Mònaco, de l’any 1929.

De tots ells els únics que no tenen activitat són els de l’estat espanyol, casualitat o desídia?  Aquest traçat s’hauria de preservar pel que va significar dins la història de les competicions automobilístiques internacionals a Europa, i per coneixement de les generacions futures. Actualment, el traçat del CIRCUIT no consta inclòs dins l’inventari del Patrimoni Arquitectònic del Departament de Cultura per la manca d’elements patrimonials existents de l’època.

Van venir els millors pilots d’Europa conduint els cotxes més ràpids del moment, aconseguint velocitats impensables en aquells anys. A la cursa de 1923, concretament a la setena volta, el dos cotxes TALBOT, al seu pas pels Monjos van arribar a la velocitat de 150 quilòmetres per hora, amb cotxes de fa 100 anys, sense cap mesura de seguretat i les carreteres eren sense asfaltar.

La cursa de l’any 1921 en van fer 30 voltes amb un total de 443’700 quilòmetres i els anys 1922 i 1923 es van fer 35 voltes amb un total de 517’650 quilòmetres.

Per poder competir, els pilots arribaven de tot Europa conduint els seus cotxes. 

El nom de “VOITURETTE”, que significa “COTXE PETIT”, era a causa que el reglament s’especificava que la cilindrada dels cotxes participants no podien superar els 1.500 centímetres cúbics, ni podien tenir més de quatre cilindres. En aquells temps els cubicatges eren molt superiors. Això va convertir el CIRCUIT DE VILAFRANCA pioner en aquesta modalitat a l’estat espanyol i dels primers en aplicar-se en les competicions a Europa.

En les curses posteriors, 1922 i 1923, la cilindrada va passar a 1.500 centímetres cúbics.

Si vols més informació contacta amb: circuitdevilafranca@gmail.com

Cotxe RICART-PEREZ que va participar a la cursa de l'any 1922