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Le temps des vendanges

Vilafranca, la capitale du vin

Vilafranca del Penedès est la capitale du Haut Penedès et la capitale du vin. C'est une des plus grandes villes de moyenne dimension de Catalogne en raison de sa situation stratégique, de ses bonnes communications et de son statut de capitale d'une région, le Haut Penedès, qui jouit d'une longue tradition vinicole. De fait, la production vinicole a marqué son caractère, sa culture et ses traditions. Vilafranca a su allier la noblesse médiévale aux nouvelles tendances propres d'un centre commercial, culturel et de services modernes.

Un peu d'histoire

LES ORIGINES

Vilafranca del Penedès voit le jour au début du XIIe siècle, au pied d'une ancienne tour appelée Dela, à un endroit imprécis situé à proximité de la Via Augusta. La ville était déjà habitée à l'époque de Raymond Bérenger et la croissance initiale du centre urbain sera influencée par différents facteurs comme sa situation géographique, les franchises concédées, la tranquillité dont jouissaient les Sarrasins et l'impulsion que lui donnerait le comte de Barcelone. 

L'ÉPOQUE MODERNE

Vilafranca connaît une époque de croissance jusqu'à la moitié du XIVe siècle, date à laquelle commence un cycle de calamités, d'épidémies et de guerres qui marqueront lourdement notre ville. Ce cycle commence par de mauvaises récoltes, 1333 étant connue comme la première mauvaise année. Il continue avec la peste de 1348 et d'autres catastrophes qui se succéderont les unes aux autres. C'est ainsi que plusieurs épidémies de morve, de choléra et de gripe toucheront Vilafranca en 1530, 1558, 1564,... puis ce sera le tour de la guerre dels Remences (1483-1486), de la guerre des Faucheurs et de la guerre de Succession (1705-1715).

Cette situation générale n'arrêtera cependant pas l'activité économique et commerciale de Vilafranca, même si celle-ci ne se développera pas comme lors des siècles précédents qui avaient marqué cette époque dans le pays entier.

 L'ÉPOQUE ACTUELLE

Vilafranca connaît une période de croissance soutenue pendant les années 1950-1981. Elle accueille différentes industries et voit le secteur du vin et du cava se développer à toute allure. Vilafranca est aujourd'hui une des principales villes de moyenne dimension de Catalogne, un centre économique et commercial doté de tous les services et jouissant de bonnes communications qui la rapprochent des principales villes catalanes et d'Espagne. Vilafranca del Penedès évoque un patrimoine, des paysages, le vin, des traditions et les tours humaines.